Toerisme in Spanje, ja natuurlijk!

Feesten van Santisima in Vera Cruz


  1. Algemeen
  2. 30 april
  3. 1 mei
  4. 2 mei: Dag van de Paarden van de Wijn
  5. 3 mei: Dag van het Allerheiligst Kruis
  6. 4. mei
  7. 5 mei

1. Algemeen

De Feesten van Santísima in Vera Cruz de Caravaca gaan door vanaf 1 tot 5 mei in het noordoosten van de regio Murcia. Zij werden opgenomen op de lijst van het Internationaal Toeristisch Belang op 4 november 2004.

De feesten herdenken de verschijning van Santísima in Vera Cruz de Caravaca, zij verscheen volgens de legenda in 1231. Tijdens deze vijf dagen viert men de voorouderlijke riten samen met de festiviteiten van Moren en Christenen en van de Paarden van de Wijn (Caballos del Vino).

Deze feesten zijn kandidaat om opgenomen te worden op de lijst van het Immaterieel Werelderfgoed van de UNESCO.

2. 30 april

Aan de vooravond van de feesten begint men om 7 uur met een stukje muziek dat vergezeld wordt door het geluid van de klokken van de kerk van El Salvador.

Tijdens de avondschemering wordt Caravaca overspoeld met de traditie van de migas (een gerecht met broodkruimels). Om middernacht vullen de straten van de oude binnenstad zich met buren en verenigingen die de eerste plaats willen in deze wedstrijd.

Het wordt een feestelijke nacht waarin zang en dans de feestelijkheden begeleiden.

3. 1 mei

Na de lange nacht met de migas gaat men om 11 uur verder met de Offering van de bloemen aan het Allerheiligst Kruis op het terrein voor de Basiliek van Vera Cruz.


De bevolking van Caravaca offert de bloemen, symbool van de lente, en ze leggen de bloemen een voor een neer tot er zich een groot kruis vormt.

Tijdens de avond wint het feest met de inbreng van de paarden aan kracht en aan passie. Deze dieren lopen door een groot gedeelte van de stad en het zijn er van alle rassen en alle soorten. Een deel van de activiteit speelt zich af in de calle Gregorio Javier, beter bekend als de Cuesta de las Quinielas, waar de paarden, vergezeld van vier jonge mannen al oefenen voor de volgende dag. Deze route stopt op de plaza del Hoyo, de plaats waar de vorige nacht in het teken van de migas stond en nu is het de schoonheid, kracht en anatomie van het paard die in de schijnwerpers staan.

4. 2 mei: Dag van de Paarden van de Wijn

Elke tweede mei, geeft het geluid van de klokken van de toren van El Salvador een bijzondere dag voor Caravaca aan. Het is vier uur in de ochtend wanneer de paarden worden opgetuigd met mantels van goud en zijde en alle 60 verenigingen doen met paarden mee aan de feestelijkheden.

Drie uur later gaan alle klokken in de stad te keer en zij worden vergezeld door een vuurwerk. Om negen uur begint er een van de oudste rites van de stad, de mis van de Verschijning en die gaat terug tot in 1231. Er daalden twee engelen neer op het Santísima Cruz en na het zien hiervan bekeerde Ceyt Abu-Ceyt zich tot het christendom

Op het einde van de Eucharistieviering gaan de 60 paarden de helling van Simona op en zij zijn vergezeld door de leden van hun vereniging. Vanaf de oude binnenstad gaat de stoet over de Gran Vía en de paarden stralen in hun geborduurde mantels en ze zijn een lust voor het oog voor zowel de inwoners van Caravaca als voor buitenstaanders.

Eenmaal de optocht helemaal in de stad is aangekomen zal de “Hermano Mayor de la Real e Ilustre Cofradía de la Santísima y Vera Cruz de Caravaca” helpen om de versieringen van bloemen, gemaakt door de Moeders Clarissen van de paarden te halen. zij openen de optocht tot aan de Basiliek van Vera Cruz.

In het laatste gedeelte van de helling geeft de Hermano Mayor de versiering aan de burgemeester van de stad die dit naar binnen in de tempel draagt. Eenmaal daar gaan de feesten verder met de loop van de paarden en met de zegening van de wijn en de bloemen.

Het historisch paard staat tegenover de helling en gaat de 80 meter op tot aan de poort van het kasteel. Dit paard doet niet mee aan de optocht maar het draagt de wijn in zakken tot in de basiliek.

De ontwikkeling van de route van de Paarden van de Wijn: Vier ruiters pakken de paarden stevig vast voor de helling. De kracht van het paard en van de man worden samengevoegd in een actie met een doel, de overwinning halen door de snelste te zijn. In de gechronometreerde race van 80 meter moeten de mannen in verbinding blijven met het paard op straf van uitsluiting.


Eenmaal de race afgelopen is worden de prijzen voor de optuiging van de paarden uitgedeeld maar het is te zeggen de prijs voor de mooiste mantel. De mantels zijn in de eigen stad geborduurd en zij verwijzen naar de geschiedenis en het leven in Caravaca.

Na de viering van de Paarden van de Wijn gaat het verder om vijf uur in de namiddag met het feest van de Moren en de Christenen. Het is dan dat groepen moren en christenen naar boven gaan om het fort te bezetten en zo Caravaca te bezitten. Dicht bij de muren van het kasteel wordt het gevecht aangegaan en het zijn diegenen met de halve maan in de vlag die de overwinning behaald hebben.

Later, na zonsondergang, is het het moment van de Patrones van de stad die de basiliek verlaat voor drie dagen. Het zijn de drie overblijvende dagen van de feesten waarop het Kruis van Caravaca de stad bezoekt. Tijdens de Plechtige processie van het Kruis in de zilveren wagen, wordt het bewaakt door de Armaos, ruiters die volgens de legende helmen met bloemen dragen.

Deze legende vertelt hoe de bevolking van Caravaca na de bloedige strijd naar het kasteel ging en naar de liggende strijders op de grond keek en waar bloemen aan de helmen ontsproten.

Het Kruis van Caravaca komt aan aan de kerk van El Salvador waar het de avond en de nacht zal blijven.

5. 3 mei: Dag van het Allerheiligst Kruis

Een van de oudste rituelen en misschien wel het begin van de vieringen is de Pontificale Mis op 3 mei 's ochtends. Deze mis gaat door in de renaissance kerk van El Salvador en ze wordt opgedragen door de bisschop van het Diocees van Cartagena.

Door de eeuwen heen is deze eucharistieviering bijna onveranderd gebleven. Tijdens de moeilijke periodes in de Spaanse geschiedenis was deze viering de enige die hier doorging en zij werd dan teruggebracht tot haar essentie.

Op het einde van de Eucharistieviering worden de kleinsten van Caravaca de hoofdrolspelers. Het is nu het moment van het kinderdefilé met moren, christenen en ruiters. Recent werd er aan het feest de ren van de pony's aan toegevoegd naar het voorbeeld van de ren de dag er voor.

De oude ritus van het Bad van het Kruis (Baño de la Cruz) wordt de avond van de derde mei gevierd. De oorsprong gaat terug tot de veertiende eeuw wanneer plagen van sprinkhanen het koninkrijk van Murcia teisterden.


Men ging toen langs de velden en men besproeide de velden met door het Kruis van Caravaca gezegend water. De plaag verdween en de bevolking sprak van een mirakel en daardoor werden de volgende jaren de velden ook besproeid met het gezegend water.

De feesten worden gehouden aan het Kruis en daarom wordt elk feest vooraf gegaan door een mis. De derde mei is hierop geen uitzondering en na de misviering is er de optocht van de moren en de christenen vanaf de kerk van El Salvador tot aan de tempel en de optocht gaat door de oude straten van de stad.

Na hen gaat de optocht vergezeld door het Santísima Cruz in zijn zilveren kar verder. Wanneer de patrones dichterbij komt tot aan de stop van de helling van het Kruis en haar weg vervolgd tot aan de tempel begint men met de onderhandelingen.

De onderhandeling is een dramatische dialoog tussen de Moorse sultan,Ceyt Abu-Ceyt, en de katholieke koning, Fernando III die samen in de tempel waren. De tekst werd geschreven in het begin van de twintigste eeuw en hij wordt elk jaar opgevoerd in de avondschemering van de derde mei.

In de daaropvolgende veldslag slagen de christenen er in om de vijandelijke standaard te veroveren en eenmaal zij de vijand overwonnen hebben brengen zij het Heilig Kruis naar de tempel. Eenmaal de ritus hier beëindigd is vervolgt de processie zijn weg. Op het einde van de processie volgt er normaal een vuurwerk dat meestal 20 minuten duurt.

6. 4 mei

Om acht uur in de ochtend begint er een heilige mis in de kerk van El Salvador en dat draagt de naam “Kruis van de Gehandicapten”. Tijdens de ganse ochtend trekt de Verheven Beschermvrouwe door de stad maar deze maal staat zij onder een baldakijn en gaat zij binnen in de huizen van de zieken en de gehandicapten die dit gevraagd hebben.

Op deze manier staat elk hoekje van Caravaca onder de bescherming van de patrones. Langs de ganse route is er ook een verplichte stop aan het klooster van de Clarissen waar men een intense plechtigheid naar het Kruis uitvoert, “de regen van de rozenblaadjes”. De processie stopt aan de kerk van San Francisco en hier draagt men om vijf uur een mis op.

´s Avonds gaat er over de Gran Via een grote optocht door van moren en christenen en dat gaat door in een feest van muziek, licht en kleuren. Het is tijdens deze optocht dat de beide groepen van moren en christenen hun mooiste kleren en choreografie laten zien.

7. 5 mei

Tijdens de ochtend herhaalt men het “Kruis van de Gehandicapten” en deze maal gaat het van Purísima Concepción en eindigt het in El Salvador waar het blijft tot de avond om dan overgebracht te worden naar de basiliek.

De laatste processie begint om zes uur en het is de processie waar ook de meeste gelovigen aan deelnemen. De bevolking van Caravaca vergezelt zijn patrones naar de Basiliek van Vera Cruz waar het de volgende 362 dagen zal verblijven.

Om twaalf uur ´s nachts zet het vuurwerk de hemel voor een laatste maal in kleur. Als climax lanceert men “het Klapstuk” of de "Trueno Gordo", een bom geladen met zoveel buskruit dat de ontploffing hoorbaar is tot op kilometers afstand.

Deze ontploffing geeft het einde van de festiviteiten aan.