Toerisme in Spanje, ja natuurlijk!

Nationaal Museum voor Natuurwetenschappen



Het Nationaal Museum voor Natuurwetenschappen (MNCN) in Spanje is een centrum dat behoort tot de Hoge Raad voor Wetenschappelijk Onderzoek en het is gewijd aan de studie en de verspreiding van de natuurwetenschappen. We vinden het museum in het oude Paleis van de Industrie en de Kunsten in de paseo de la Castellana in Madrid.

  1. Geschiedenis
  2. De Collectie en de activiteiten
  3. Website



1. Geschiedenis

De oorsprong van het museum gaat terug tot in 1771 toen koning Carlos III de Koninklijke Instelling voor de Natuur Geschiedenis oprichtte, de voorloper van het huidige museum. Het Koninklijk Kabinet werd voor het grootste deel opgericht met de aankoop van de collectie van een Spaanse handelaar Pedro Franco Dávila..

Aanvankelijk vestigde men zich in het Paleis van de Graaf van Saceda ofwel het Palacio de Goyeneche, in de calle de Alcalá 13 in Madrid. Dat gebouw was voordien de zetel van de Real Academia de las tres Nobles Artes de San Fernando (de huidige Koninklijke Academie van Schone Kunsten van San Fernando). Het Koninklijk Kabinet bevindt zich op de tweede verdieping van het gebouw. Maar deze ruimte bleek al snel ontoereikend en daarom heeft koning Carlos III in 1785 aan de architect Juan de Villanueva opdracht gegeven om een nieuw gebouw te bouwen. In 1815 krijgt het museum dan zijn nieuwe naam “Real Museo de Ciencias Naturales de Madrid”.

In 1867 werd het museum verdeeld en werd het onafhankelijk van de Koninklijke Botanische Tuin en van de dierentuin. Men maakte met de collecties van oudheden en van volkskunde het Nationaal Archeologisch Museum. Nadat het museum in 1895 door het Ministerie van Financiën uit het gebouw in de calle Alcalá gezet werd ging het museum naar de gebouwen waarin nu de Nationale Bibliotheek gevestigd is. Het gebrek aan ruimte was de oorzaak dat de antropologische collectie uit het museum verwijderd werd en met deze collectie begon men het Nationaal Museum voor Antropologie, Etnografie en Prehistorie.

In 1907, dankzij de inspanningen van de toenmalige directeur, Ignacio Bolívar, begon men met de verplaatsing naar het oude Paleis van de Industrie en de Kunsten, een gebouw dat gebouwd werd voor de Nationale Tentoonstelling van de Industrie en de Kunsten in 1881. Feze verplaatsing was voleindigd in 1910. Dit gebouw, een werk van de architect Fernando de la Torriente behoort nu aan Polytechnische Universiteit van Madrid.

Het museum heeft in de loop de tijden diverse veranderingen ondergaan, de ergste gebeurde tijdens de Spaanse Burgeroorlog en vooral na deze oorlog toen het museum sloot in 1936. Eerst in 1984 ging het museum terug open.

2. De Collectie en de activiteiten

De collectie van het museum bestaat uit meer dan zes miljoen stukken. Het museum heeft een 300 mensen in dienst die werkzaam zijn in onderzoek, de tentoonstelling en als gids. De werkzaamheden richten zich vooral op onderzoek, beschrijving en behoud van de biodiversiteit van over de ganse wereld. Daartoe heeft men vijf departementen opgericht:

  • Biodiversiteit en de Evolutieleer
  • Evolutionaire Ecologie
  • Paleobiologie
  • Vulkanologie
  • Geologie.

Bovendien is er een documentatiedienst, een bibliotheek, een archief en een mediatheek. Men richt er tevens een reeks workshops in.

Naast onderzoek is de belangrijkste functie van het museum het verspreiden van de kennis van de natuurwetenschappen en de ontwikkeling van didactische methodes. Dit gebeurt door middel van publicaties en tentoonstellingen die doorgaan op de zetel van het museum in Madrid. Er zijn ook reizende tentoonstellingen doorheen gans Spanje.

De permanente tentoonstellingen zijn ingedeeld in drie delen:

  • De eerste is gewijd aan de Natuurkundige Geschiedenis. Hierin staan de de diverse aspecten van de evolutieleer centraal, waaronder de menselijke evolutie en de huidige relatie van de mens en zijn omgeving.
  • De tweede afdeling is gewijd aan de Middellandse Zee
  • De derde afdeling is gewijd aan het oude Real Gabinete de Historia Natural.

Het totale aantal stukken waaronder ongewervelden, vogels, zoogdieren, reptielen, amfibieën en fossiele resten overschrijd de zes miljoen exemplaren.

Onder deze stukken zij er een aantal zeer belangrijke historische exemplaren zoals het uitgestorven zoogdier, de Megatherium. Deze is in 1789 uit Argentinië aangekomen in Madrid.

Verder is er een Diplodocus, een replica van een dinausaurus te bekijken en dat is een geschenk van de Amerikaans miljonair Andrew Carnegie aan koning Alfonso XIII).

Er staan ook een aantal prachtige kijkkasten tentoon met vogels en zoogdieren. Die dieren werden klaargemaakt voor tentoonstelling door de broers Luis en José María Benedito, taxidermisten in het museum in de beginjaren van de twintigste eeuw. 

3. Website: Het Nationaal Museum voor Natuurwetenschappen, de site is beschikbaar in het Spaans.