Toerisme in Spanje, ja natuurlijk!

De Begrafenis van de Sardine in Murcia


De Begrafenis van de Sardine is een feestdag in de regio Murcia en hij wordt gevierd tijdens de Lente Feesten. De belangrijkste gebeurtenis is een grote optocht met praalwagens die eindigt met de verbranding van de sardine. Het feest gaat door op de zaterdag die volgt op de Heilige Week (Semana Santa). 

Het begin van het feest gaat terug tot in 1851 toen een groep studenten uit Murcia terug keerden uit Madrid en er dit gebruik van meebrachten.

Gedurende het ganse jaar werken de groeperingen die men hier sardineras noemt aan de voorbereidingen van het feest. De verenigingen kiezen elk jaar een Gran Pez (Grote Vis) en sinds 1988 ook een Doña Sardina (Dame Sardine). Beiden leiden symbolisch de feestelijkheden.

De verenigingen in Murcia dragen namen zoals: Apolo, Aquiles, Baco, Centauro, Centro Brujo, Ceres, Diana Cazadora, Eros, Hércules, Júpiter, Marte, Mercurio, Momo, Morfeo, Neptuno, Odín, Palas Atenea, Plutón, Polifemo, Saturno, Selene, Ulises en Vulcano.

Tijdens de week voorafgaand aan de grote optocht op zaterdag zijn er tal van kleine optochten en zijn er een aantal voorbereidingen waaronder het testament en de dodenwake voor de sardine. De optocht van zaterdag is een mengeling van carnaval en mythologie en het belangrijkste onderdeel is het speelgoed dat wordt uitgedeeld vanop de praalwagens.

Eenmaal de optocht geëindigd is zal men een figuur verbranden die een grote sardine voorstelt. De verbranding van de sardine gaat door aan de Puente Viejo (Oude Brug) en het feest gaat verder met een groot vuurwerk dat ook het einde van het Lente Festival aankondigt.

De begrafenis herinnert aan oude heidense mythen en het vuurwerk heeft daarbij een reinigende functie.  Men neemt aan dat het ook een symbool voor de overwinning van don Carnal op doña Cuaresma.

De in latere jaren uitgekozen locaties zijn Totana, Abanilla, Las Torres de Cotillas, enz... maar in Murcia gaan charangas (kleine muziekgroepen), vaandels, vlaggen en hachoneros (verklede mannen) mee in de optocht langs de Avda. Gutiérrez Mellado, Alfonso X el Sabio, Ángel Guirao, Gran Vía Escultor Salzillo en de Glorieta de España.