Toerisme in Spanje, ja natuurlijk!

De Internationale Afdaling van de Sella

  1. Algemeen
  2. Geschiedenis
  3. De Competitie
  4. Categorieën
  5. De boten
  6. Het feest van de kano

1. Algemeen

De internationale Afdaling van de Sella gaat door tussen Arriondas en Ribadesella in Asturias op de eerste zaterdag van augustus na de tweede dag van deze maand. Deze afdaling gaat door over 15 km op de rivier de Sella.


De proef wordt ingericht door de Spaanse Kano Federatie (Federación Española de Piragüismo) die daarvoor volmacht geeft aan het Comité Organizador del Descenso Internacional del Sella en aan de Kano Federatie van Asturië.

2. Geschiedenis

De proef vond zijn oorsprong in 1930. In 1929 maakten Dionisio de la Huerta, dokter Benigno Morán en Manés Fernández een tocht over de rivier Piloña vanaf Coya tot Infiesto. Dat is een tocht van 5 kilometer en hij duurde twee uur en een half. Deze tocht ligt nu aan de oorsprong van de huidige Afdaling van de Sella en aan het Feest van de Kano.

De volgende twee jaren kwamen er de eerste twee edities van deze proef toen Dionisio de la Huerta, Manés Fernández en Alfonso Argüelles een afdaling maakten vanaf in 1930 Coya tot in Arriondas en in 1931 tot in Ribadesella.

In het volgende jaar, 1932, maakte men het definitieve vertrek en aankomst in Arriondas en Ribadesella en kreeg men zo de eerste wedstrijd met dertien roeiers die afkomstig waren uit Oviedo, Gijón, Infiesto en Ribadesella. Daardoor kreeg de wedstrijd een provinciaal karakter. In 1935 schreven zich voor de eerste maal roeiers in die niet afkomstig waren uit Asturië en zo kreeg men de eerste Nationale Afdaling van de Sella.

De Spaanse Burgeroorlog zorgde voor een onderbreking tussen 1936 en 1943 maar in 1951 kwamen er de eerste buitenlandse roeiers meestrijden, zij waren afkomstig uit Italië en Portugal.

In 1994 namen er meer dan 1.400 bootjes deel aan de wedstrijd en deze afdaling is daarmee de belangrijkste wedstrijd wereldwijd in het kanovaren.

3. De Competitie

De deelnemers moeten Spaanse of buitenlandse roeiers zijn die in het bezit zijn van een vergunning om aan wedstrijden mee te doen in het jaar van deelname en de vergunning moet minimum 60 dagen oud zijn.

Het vertrek is voorzien om 12 uur en het gebeurt op een eigen systeem. De deelnemers en hun kano's zijn uit het water op de hun toegewezen plaatsen. De peddels van de deelnemers zijn geblokkeerd in een metalen structuur en wanneer het startlicht op groen komt komen de peddels vrij. Daarvoor klonken de verzen die gemaakt werden door Dionisio de la Huerta.

De aankomst ligt onder de brug van Ribadesella en dat is op 20 km van het vertrek, voor de kadetten, de honderdjarigen (de leeftijd van de deelnemers in de boot is samen meer dan 100 jaar) en de gemengde boten ligt de aankomst onder de spoorwegbrug van San Román, op 15 km van het vertrek. De controle wordt gesloten op 30 minuten na de aankomst van de eerste boot in elke categorie en klasse.

De Cantabriër Julio Martínez is met zijn elf overwinningen de absolute recordhouder in deze proef.

4. Categorieën

  • Kadetten
  • Juniors
  • Seniors
  • Veteranen
  • Honderdjarigen (de gezamenlijke leeftijd van de roeiers in de boot is ouder dan 100 jaar)

Deze categorieën zijn onderverdeeld in mannen, vrouwen (seniors, juniors en kadetten) en gemengd

5. De boten

  • K1
  • K2
  • C1
  • C2
  • RR stuurloze wild water kayak

6. Het feest van de kano

Rond de afdaling van de Sella viert men ook het “Feest van de Kano” en dat feest gaat door op vrijdagnacht in Arriondas en op zaterdagnacht in Ribadesella.

FEVE heeft op deze dag een een speciale trein ter beschikking die vertrekt in Arriondas en die bepaalde punten langs de rivier aandoet.

Met de aankomst van de trein start er een optocht van versierde voertuigen en folkloristische groepen. Vlak voor het vertrek klinken de tonen van het lied, Asturias, patria querida.

Na de aankomst van de optocht serveert men typische gerechten uit Asturië en dat zijn fabes (een gerecht met bonen) en rijstpap. Ook worden hier de trofeeën uitgedeeld.